¿Qué es más ecológico? ¿El libro en papel o el libro electrónico?

El otro día leí una noticia en una revista importante que me dejó un poco perpleja por la simplicidad del análisis que hacía sobre la contaminación de los libros electrónicos. En la noticia en cuestión se afirmaba que los nuevos dispositivos, como por ejemplo el kindle de amazon,  suponían un gran avance por el ahorro de papel que hacían y por lo tanto eran bastante menos contaminantes.

El análisis era bastante sencillo: Menos libros en papel -> menos talas de árboles -> menos impactos negativos en el medio ambiente. La sencillez de este diagnóstico sobre los ereaders me hizo suponer que quien escribía esta opinión era alguien interesado en la venta de libros electrónicos y que sólo tenía en cuenta en su análisis los aspectos positivos.

No tengo nada en contra de los lectores electrónicos. Poseo un kindle que uso bastante y en el que llevo leídos bastantes libros desde que me lo regalaron. Pero me parece justo poner cada cosa en su lugar.

Es cierto que desde el punto de vista del ahorro de papel el libro electrónico sale ganando, pero cabría hacerse otra serie de preguntas en cuanto a su producción: ¿cuantos componentes químicos más contaminantes se utilizan en su fabricación? ,¿son estos componentes recursos limitados?, ¿son aprovechables los materiales que se utilizan en la fabricación?, ¿cual es la vida útil de los ereaders?

No poseo datos fiables, pero parece que a simple vista no es tan sencillo determinar si el libro electrónico supone un menor impacto negativo para el medio ambiente que un libro en papel. No creo que el análisis deba quedar reducido sólo a “supone un ahorro importante de papel y todos sabemos lo importante que es conservar los bosques”. Me parece a mi que son muchas más las variables que deberían considerarse.

Debemos ser conscientes que los dispositivos electrónicos utilizan una serie de productos químicos que posteriormente no podrán ser reciclados y que no son biodegradables. Además necesitan en su fabricación recursos limitados, que pueden conllevar graves problemas sociológicos y políticos en los países donde se extraen estos materiales, como por ejemplo el coltán cuyo principal productor es la República del Congo.

Definitivamente no creo que el análisis sea tan sencillo como se exponía. ¿Quien sabe? A lo mejor, lo verdaderamente ecológico, sería utilizar las bibliotecas públicas donde un libro será utilizado y compartido decenas de veces.

Diferentes modelos de lectores electrónicos

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